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《當個創世神》:回溯過往歷史,展望未來

我們回想10年來在Mojang 這款開創性遊戲中孜孜矻矻的辛勤製作與挖礦。

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市面上很少有遊戲能夠持續存在10年,這期間連綿不絕,且仍為大眾所熟知。通常,在經過幾年之後,開發商就會創作一部續集作品,把火炬傳下去,確保這個系列能夠生存下來,類似數位演化吧。然而,有些人踏上了全然不同的道路,與傳統抗爭,藉由創造出極為獨特的作品並經得住時間的考驗。《當個創世神(Minecraft,又譯:我的世界)》正是這類遊戲之一,由於它是在10年前被創作出來的,銷售了上億套遊戲,並且仍然平均下來每月活躍用戶達9000萬人。為了慶祝這樣具有影響力並且是有史以來最暢銷之一的遊戲即將度過10週年,我們決定撰寫這一篇文章,稍微講述一下《當個創世神》這10年來的心力歷程。

當Markus "Notch" Persson首次開始開發《當個創世神》的時候,這只不過是一個個人項目,受到某些他最愛的遊戲啟發靈感,像是《矮人要塞》跟《地下城守護者》等。事實上,《當個創世神》還受到一款較早期作品《無盡礦工》的影響。該遊戲為 Zachtronics Industries 所開發,但很不幸地失去了開發支援,而大約就是在那個時候Notch 開始創作《當個創世神》。當Notch 發現了《無盡礦工》以後,該作為他提供了這樣一個體驗,他「決定這就是他想要做的遊戲。」

大約是這個時候,Notch 忙於jAlbum.net──這個網站允許用戶們創造並分享相片相簿──意味著遊戲不是他的首要優先事項。不過,這依然沒有阻止他不斷升級並改善《當個創世神》的最初版本。在2009年5月17日,Notch 對遊戲終於抱持有足夠的信心,並決定是時候徵求公眾的意見,從而在TIGSource論壇上發布了一個開發中版本(最早期的公測版本);這個網站讓有抱負的開發人員們展示他們的工作成果並獲得回饋意見。此一版本的遊戲被稱為《Minecraft Classic》,它是《當個創世神》邁向十億美元作品之路的第一塊墊腳石。

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當在開發《Minecraft Classic》的時候,Notch 將過程描述為「某種代碼草圖」。他的意思是,通常在螢幕上會有些他可以隨意把玩的代碼,接著再決定這些是否合用或者能夠植入完整遊戲當中。「對於《當個創世神》,實際上它一開始是款等距策略遊戲,」Notch 在一場聊到遊戲早期開發過程的訪談中提到,並且實際上這樣的做法持續了好一段時間。

接著下一年,Notch甚至更努力工作,為遊戲推出了幾次更新,像是生存玩法的介紹,最終讓體驗更具實質性。約莫在這時間點,我們首次開始聽說潛在的終局遊戲boss 被引入,那就是終界龍(Ender Dragon)。當時是2010年,約莫6月28日左右,開發已經提升到下一個檔次,《當個創世神》進入Alpha階段。銷售成績一飛衝天,超過所有人的預期,使得 Notch終於辭掉了他原本在jAlbum的日班工作,並開始全心全意為夢想衝刺。這個在遊戲中新找到的重點意味著更多更新的到來,包括新物品、方塊、生物、甚至我們所熟知的合成系統。在2010年12月11日,Notch整副心思都在《當個創世神》上頭。他設立了一間叫做Mojang 的工作室,聘請了一些技巧高超的程式設計師,協助他將遊戲變得更好,這意味著,遊戲終於在當年度的12月20日進入了Beta 階段。

2011年一整年,Mojang──由Notch領軍──持續不斷地發布更新到《當個創世神》的即時伺服器,引入更多內容、新的伺服器主機和甚至整個終局遊戲功能,給玩家們擊敗最大boss終界龍的挑戰。《當個創世神》到了這個份上已可說是很成功,8月16日團隊認為他們能夠成功地在Android 手機上發行《當個創世神 基岩版(Minecraft: Pocket Edition)》,而後當年度11月17日iOS版本也發售了,使得手機成為《當個創世神》開枝散葉的第二個平台。在這之後沒有多久,Mojang就決定是時候讓PC 版本正式進入Beta,並且作為完整版遊戲在11月18推出。不消多說,每次的發行都取得盛大成功;然而,2011年的12月1日,Notch遭到Jens "Jeb" Bergensten取代,後者成為該遊戲的首席設計師,至此,Notch 失去了《當個創世神》在創意層面的完整掌控權。

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在2012年初,Mojang 獲得了來自CraftBukkit──一個極受歡迎服務平台──的開發人員,還有(據稱)他們的伺服器模組工具。這是為了要改善該遊戲的伺服器。2012年也正好是遊戲首度進軍家用主機平台的那一年。4J Studios開發了能夠在Xbox360上遊玩的版本。該版本於5月12日發行至微軟的上一代遊戲機,成為Xbox Live 上 Arcade NEXT 企劃的頭條新聞。隨著該端口移植版本的發行,其史上擁有名稱的更新也在即時遊戲中推出,也就是「頗恐怖的(Pretty Scary)」補丁,為遊戲帶來了一系列新生物供玩家與之戰鬥。

2013年則是該遊戲的 PS3 版本發行的那一年,日期是12月17日,也一樣由4J Studios 負責。然而,這不是當年度《當個創世神》歷史上最受矚目的活動。骨灰級粉絲們會記得「改變世界的更新(The Update That Changed The World)」帶來新的生物群落與一系列新功能,像是馬,到該遊戲的Java版本上這件事。這個特別的更新改變了《當個創世神》的定位,現在它是一款徹頭徹尾的探索遊戲,給予玩家們前所未有、旅行與探索令人興奮的新地點的機會。

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2014年初則是遊戲相對較放鬆的時期。偶爾帶來一些更新,像是「Bountiful」提供更多生存功能與新方塊,但夏天結束之後,一切就瘋狂起來了。《加強版》在9月5日登陸了Xbox One平台,帶來更大的世界;然而,是在兩星期後發生的事情鞏固了這款冠軍遊戲的未來。2014年9月15日,微軟以25億美金的價格收購了Mojang與其所有知識產權。這件事之所以發生是因為Notch──當時仍是Mojang的大股東──在被粉絲批評說「要做對的事」之後,發了條推文詢問是否有人願意購買他的公司。儘管這看似頗有爭議,社群會希望開發人員們為遊戲做對的事情,有時候需要額外的幫助,Notch當時則沒有準備好這麼做。「那樣的脫節對我而言變得如此清晰。我和我的粉絲們並未擁有我以為的那種關係。偶爾這感覺起來成了負擔,」Notch 在賣掉公司後一場訪談上這麼說。然而,這確實為我們今日所熟知的《當個創世神》鋪平了一條康莊大道。

2014年我們看到遊戲在PS4跟PS Vita上推出,皆由4J Studios 負責開發。有趣的事,遊戲持續出現在Sony遊戲機上這一點值得注意,畢竟微軟跟Sony一般而言並不合作。這是兩大巨頭之間罕見的橄欖枝,你可以說《當個創世神》是跨平台遊玩功能以及未來合作持續對話的開啟點。

至於2015年,這段時期則特別緩慢。大家都還在調適收購這件事,意味著除了Telltale製作的《當個創世神:故事模式》遊戲之外,只有一個全新的Wii U移植版推出。Telltale開發的故事模式遊戲實際上在《當個創世神》歷史上占有顯著時刻地位,因其不僅是款可玩遊戲,後來還被開發成一部Netflix互動節目,並且在2018年推出。這是《當個創世神》IP首度被用於遊戲之外的衍生作品,展示了與《當個創世神》相關產品的未來潛力。 事實上,Netflix節目實際上是Telltale在苛刻的市場壓力下崩潰與清算之前的最後做的那一個內部項目。

自從Mojang 跟 Telltale 攜手合作之後,《當個創世神》就超越所有人的想像變得極度商業化。粉絲們可以購買由《當個創世神》啟發靈感的樂高玩具、服飾、床單、燈罩、控制器、公仔、手機殼跟幾乎所有你想得到的東西。

2016年《當個創世神》朝著全新的方向前進。新出的《教育版》把《當個創世神》帶進了學校,透過教導年輕學童們一些核心課題。同樣,遊戲也用於啟發年輕的程式設計師們,為他們介紹如何在遊戲中使用Redstone的基礎知識。這是我們看到用於廣泛教學的遊戲的首波例子之一,但不僅如此,2016年是北極熊終於登陸了《當個創世神》的那一年。

可能你都聽膩了額外的端口移植,但我們還有好幾個沒有提呢。2017年5月11日,這是《當個創世神》登陸Switch的日子,而9月13日遊戲也出現在3DS上。這是很有趣的一年,並且深深紮根。自發行後《口袋版》就一直以Bedrock系統為基礎運行7月31日,手遊版本被重新命名為《當個創世神》,而所有其他所有平台也都改為在Bedrock引擎上運行。大約在這個時候,透過「Better Together」更新,所有平台(Switch和PlayStation除外)都引入了交叉遊玩功能。

2018年也不算太緊繃的一年。開發人員們花了點時間,探索海洋,推出「Aquatic」更新,帶來各式各樣的海洋生命、地理地形與活動。不僅如此,我們還看到Switch引入了「Better Together」派對,讓交叉遊玩變得更加多樣化。不僅如此,我們還看到Switch推出了Better Together派對,讓交叉遊戲變得更加多樣化。《當個創世神》是首批真正強調家用主機跨平台遊玩功能的作品之一。他讓一度敵對的遊戲同伴們聚集到了一起,為《要塞英雄》等後來的遊戲鋪平了道路。雖然 Sony 目前仍然對於《當個創世神》垮平台遊玩不肯鬆口,但微軟跟任天堂之間的聯繫似乎日益鞏固,毫無疑問,《當個創世神》擁有讓人們齊聚一心的能力存在。

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為了慶祝《當個創世神》團結社區的能力,我們必須瞧瞧這個塊狀遊戲產生的巨大文化影響。 從無數成功的串流媒體與內容創作者,一直到Minecon; Mojang的遊戲擁有整個電玩世界中最專注也最支持的粉絲群之一。

接著也有不少受該作啟發的模仿者和複製品。當Notch整理第一段代碼時,他並不可能預測到他的作品會產生這麼多的後代,特別是那些像《機器磚塊》一樣高人氣的模擬作,也有備受期待的《Hytale》。 最重要的是,《當個創世神》甚至可以聲稱自己是大逃殺玩法體驗的始祖之一,因為飢餓遊戲模組在《要塞英雄(堡壘之夜)》跟《絕地求生》出現之前早就出現在《當個創世神》中。

此外,既然聊到模組,《當個創世神》擁有一整個致力於為自己的遊戲進行改進與構建新部件的遊戲社群。目前這些僅限於遊戲的PC版本(Java和Windows 10),Windows 10版本甚至藉由為新手創作者提供為他們的辛勤工作獲得報酬的機會,給模仿者提供些金錢激勵。最後,是遊戲中的大規模社區項目;大量人們共同努力建立非凡事物的世界。我們所想到的一個合適例子是 Blockworks 建立的巨大互動博物館,這是一個專門從事《當個創世神》建構的團隊。它捕捉了你心愛遊戲的精髓,將游戲的10年融合成一個蜂窩狀結構,就像你最瘋狂的夢想中,出現的像素化主題公園一樣。

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經過這場漫長的回溯之旅,我們回到今時今日──2019年。目前為止今年我們看到新的「村莊與掠奪」更新帶來新方塊、生物、NPC人物與甚至裝備等,現在都還沒到年中呢。為了歡慶第10年週年紀念,Mojang也發行了瀏覽器版本的經典《當個創世神》,Notch多年前發行的那一版本,這已經全面開放免費遊玩。資歷悠久的老粉絲們會很高興聽說這是比原版更令人讚嘆的版本,讓玩家們有機會可以利用經典的32個方塊將想像化為現實。這個版本也讓玩家能夠選擇不同的地圖尺寸,讓規格符合的PC都能夠運行遊戲。從我們的經驗來看,甚至就連最大的地圖都運行順利,沒有什麼麻煩,這很令人印象深刻,考量到透過瀏覽器運作的可是一整個完整遊戲。就我們的角度我們從瀏覽器版本截了幾張圖,並與手機版本進行比較。

儘管我們已經說遍了這款可能流芳百世遊戲的歷史,其未來仍充滿未知數,我們當前僅能揣測一二。特別是對於我們而言,我們很樂意看到一些新載具備添加到遊戲中,也許一輛越野車或者某種滑翔機,以便協助我們橫跨更長的距離,或者我們甚至能夠看到mod可用性被引入至基岩版或甚至全部平台。除了傳統遊戲之外也有一系列新內容值得注意。2019年將推出的是全新地下城探索動作體驗《當個創世神:地下城( Minecraft: Dungeons)》。我們還不曉得這部作品表現如何,但我們曉得這款遊戲讓最多4名玩家能夠與成群的怪物戰鬥,並有迷人的武器與探索遊戲內不同的已知生物群落,同時還要努力讓村民們免受邪惡的Arch-Illager 威脅。基本上就是《當個創世神》版本的《以撒的結合》,只不過沒有噁心的怪物,玩家們要應付的是苦力怕跟蜘蛛,這些沒那麼恐怖。另外,喜愛電影的玩家也可以期待《當個創世神》官方電影,預計2022年會上映,並由羅布·麥克亨尼(Rob McElhenney)負責執導。

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《當個創世神》社群跟Mojang的未來都還是未完待續,但在那之前我們能夠期待《Minecraft Earth》,這是一部新公開的AR手機遊戲,將帶來各式各樣獨特而有趣的體驗。玩家可以收集方塊,從而使他們能夠建造一些建築物,現實與想像合作,發揮創意是有獎勵的。如果這聽起來是你想要遊玩的遊戲,你可以到這兒註冊beta測試,本次測試將於今夏上線,只有一小票幸運兒可以參與。

最後最後,如果上述說的那些通通都還不夠,那粉絲們也還有2019年的9月28日可以期待,這是下一場Minecon Live活動將在大多數主流平台被直播到世界各地的日子。目前,該活動將長90分鐘,並且帶來新消息,你最愛的內容創作者將出席,還有一些展前展後區域活動之類等等,以及一場備受期待的遊戲玩家社區座談會。

所以大概就是這樣啦。我們看到《當個創世神》有足夠的內容更新即將推出,為遊戲帶來新鮮感,一如Notch 10年以前最初把《經典版》帶到世界上時一樣。目前為止這款作品應該哪兒也不會去,勢頭仍勁,所以敬這風風火火的10年,還有下一個轟轟烈烈10年的新開始。敬這款至今仍讓男女老少玩家都為之瘋狂的遊戲。敬《當個創世神》。

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