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漫漫十年長路:《英雄聯盟》如何崛起

自從《英雄聯盟》正式發行以來已經過了十年時光,我們要來快速看看遊戲如何猛烈崛起,而Riot的下一步又是什麼。

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在最近《要塞英雄(Fortnite,中譯:堡壘之夜)》以迅雷不及掩耳之姿的熱潮席捲全球之後,很容易就遺忘了在此之前《英雄聯盟》也靜悄悄地成長為業界當中最大型的遊戲之一,在過去10年間擴展版圖、推出更新,成為一款擁有龐大玩家軍隊的高人氣遊戲,並且在電競賽事方面的聲勢最高可聚集數百萬觀眾。

現在該遊戲終於在兩天前歡度10周年紀念,哪有比這更好的時機來稍微退一步,看看《英雄聯盟》對於MOBA類型乃至於整個電子遊戲業界所產生的影響了呢?

《英雄聯盟》與許多PC熱門遊戲都是由同一片沃土孕育而生:模組社區。特別在這個例子當中,我們說的是暴雪的玩家社區,他們為《星海爭霸》所製作的這個「萬世浩劫(Aeon of Strife)」模組後來成為了《魔獸爭霸III:混亂之治》的雛型,一款以英雄為焦點、提供了強大編輯工具的RTS遊戲。這個新模式稱為《遺蹟保衛戰(Defense of the Ancients)》,接著該專有名詞「DOTA」出現了,全新的遊戲類型就此誕生。

該社區的關鍵成員們最終各自踏上了各自的道路,IceFrog後來與Valve聯手合作,開發《Dota 2》。許多這些扮演關鍵角色的早期玩家,最後加入了當時新成立的Riot Games,並在經過數年後諸如Brandon "Ryze" Beck、Marc "Tryndamere" Merrill 與 Steve "Guinsoo" Feak 等人開始汲汲營營地開發後來變成了《英雄聯盟》的遊戲,首度透過 beta 測試在2009年4月份與公眾相見,接著在10月27日推出了完整版本。

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自那之後經歷了多少風風雨雨、春夏秋冬,數百萬計的玩家們湧入《英雄聯盟》,親自嘗試所有人都在議論的這款遊戲。在認可MOBA類型的起源時,我們必須將《古代防禦》視為建立了最一開始也最重要的基礎遊戲/模組,但再說了,無可爭議的是,如果沒有Riot Games 與他們一手拉拔的《英雄聯盟》,今時今日 MOBA 流派不會有如此繁榮的景象。

隨著時間流轉,陣容將隨著新英雄的加入而逐漸壯大,新玩家們會提高風險,改變meta,無論是休閒或者職業玩家皆如此;騰訊在2011年掌握了Riot的大半股份(並在2015年完全持有該工作室),接著在2014年Riot重新規劃了《英雄聯盟》的故事設定,以便鞏固自己的地位,並希望能圍繞遊戲的核心體驗進行改進,並添加全新元素;這些元素為整個《英雄聯盟》帶來了色彩和活力。

在這整個過程當中,遊戲總是回歸使得《DOTA》成為超高人氣《魔獸爭霸》模組的核心玩法元素。玩家們會挑選一名英雄,加入盟友,與敵方隊伍作戰,試圖攻擊對方的主要基地,同時各自盡可能提升等級、變得更強大,有時比賽時間會拉得很長,並牽涉到戰略層面。這是一款 RPG 不斷發展的縮影,它伴隨著激烈的 PvP 戰鬥而散發出 RTS 類型的精髓。這種令人陶醉的元素混合將《英雄聯盟》一舉推上了巔峰,並且自此即一直停留在那裡。

說到《英雄聯盟》的成功,就不可能不聊到電子競技。確實,這是一體兩面的,《英雄聯盟》由於其令人心驚膽跳的激烈競爭場面而鞏固了其於線上遊戲頂端的首要地位。

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《英雄聯盟》是世界上最成功的電子競技之一,因為它在世界各地的比賽歷史悠久。在過去的十年之間,已經在北美、歐洲、南韓與一些其他地區建立了聯賽,所有這些都在每年的「季中邀請賽(Mid-Season Invitational)」以及──最重要的──世界大賽(World Championships)中達到巔峰。

在《英雄聯盟》漫長的歷史之間,某些電子競技界最偉大的隊伍因此而生,從北美的Team SoloMid 與 Team Liquid一路到南韓的SK Telecom T1,而Riot 也持續地在帶來內容這方面創新求變,定期提供直播與職業播客的設置。

從《英雄聯盟》發布至今已過了漫漫十年,Riot Games與以往相比也大相徑庭,對於這款工作室及其旗艦產品而言,看起來前途似乎仍一片光明。即便這麼說,如今屬騰訊擁有的這間工作室手邊仍有許多籌備中的企劃案,並且很顯然地,Riot 的野心並未止步於此,只讓《英雄聯盟》持續進步是不夠的。

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說到這兒,我們已經見過最近才發行的《英雄聯盟:聯盟戰棋(Teamfight Tactics)》,《英雄聯盟:激鬥峽谷(League of Legends: Wild Rift)》是即將發布的正統MOBA手遊,還有《符文大地傳說(Legends of Runeterra》則是類似於《昆特牌》和《爐石戰記》的集換式卡牌遊戲。隨著Valve 與暴雪各自都在類似平台上提供了競爭性遊戲,很顯然地能夠看出Riot究竟將哪些公司視為對手。若這些證據不構明顯,那麼該工作室未公開的「A企劃」則是一款以團隊為基礎的英雄射擊遊戲,聽起來像不像是跟《鬥陣特攻(Overwatch,中譯:守望先鋒)》同類型呢?暴雪目前正經歷一場風暴(這樣講滿客氣的吧),顯然Riot 的領導階層嗅出了機會,為此要展開全面擴張。

現在來說說最近期的事情。接下來,世界大賽即將畫下句點,除此之外,電競方面看來正處於健康的狀態,接下來幾場大型賽事的場地也已經確認。還有,免費體驗遊戲的眾多粉絲們亦將繼續在不斷擴展的戰場上見面,而且只要這種情況持續發生,《英雄聯盟》就能夠保住作為業界先驅者的地位。最近,Riot 的幕後醜聞也許稍微使得一些人對於該工作室的看法蒙上一層陰影。然而撇除這一點,應該沒什麼人會爭論《英雄聯盟》的成功程度,這幾乎可做為 Riot 這十年間王冠上的寶石亮點,使得 Riot 在遊戲業界留下輝煌的一筆歷史。

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