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Age of Empires IV

《世紀帝國4》- 預覽第一印象

我們近距離瞧瞧等待已久的續集作品。

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自從我們知道《世紀帝國4》將推出已經好一段時間。這個系列比較舊的遊戲都已經在最近重製為決定版,但這次的新作將是《世紀帝國3》2005年發行以來首度推出的新作。在今天的《世紀帝國》預覽活動之前,微軟邀請我們參加一場預覽環節,了解更多關於即將推出的《世紀帝國》遊戲,本作目前交由 Relic entertainment 開發中。

揭示預告片已經顯示《世紀帝國4》(AoE IV)將帶玩家回到中世紀。Relic Entertainment的敘事負責人 Philippe Boule 解釋說,他們之所以選擇中世紀,是因為它提供了「豐富的文明」可供選擇,而今天的人們對這個時代並不十分熟悉。遊戲總監 Quinn Duffy 隨後補充說:「《世紀帝國4》是《世紀帝國2》的精神續作。」但這不會只是一部重製版,因為「將感覺起來很熟悉但出乎意料」。更多關於這部分的資訊之後會談到。

首先,很明顯《世紀帝國4》的團隊非常重視在玩家玩遊戲時也教會他們一些歷史。我了解到遊戲中將存在8種文明,發行時將有4部戰役劇情,每一部戰役都將重點放在特定文明的崛起上。其中一項是關於諾曼征服英格蘭的,這始於征服者威廉的入侵和1066年的黑斯廷斯之戰。戰役將不僅追隨威廉,而且將一直追隨其後代直至1215年簽署《大憲章》。

本系列的創意總監Adam Isgreen表示,這允許創作者使用遊戲講述一種「人性化的歷史」。他還說:「在戰役當中,敘述者將提供有關你將要玩的歷史的背景資訊。」此外,在兩次任務之間,你將看到以有著中世紀建築與人物的當今一些地點為主的短片。我看到了一段遊戲內影片,裡面出現了一座歷史悠久的英國小鎮和城堡,周圍有中世紀的士兵在四處走動。開發人員補充說,遊戲中將有「大約3小時的紀錄片和歷史鏡頭」。

所有的中世紀歷史都可供開發人員使用,因此有很多可能的文明能夠選擇。從預覽活動當中,可以清楚地看出4個《世紀帝國4》的文明:英國、蒙古、中國和德里蘇丹國。最後一個從前沒有展示過,並具有一些令人驚嘆的南亞建築風格和功能強大的大象兵種單位。關於文明的選擇,Quin Duffy說:「我們試圖找出在歷史上曾留下痕跡的文明,還有那些經歷了時間考驗,一路至今都屹立不搖的。」

這使我們進入我前面提到的「熟悉但出乎意料的」部分。 文明將「更加不對稱」。 Adam Isgreen解釋說:「英國派系非常類似於《世紀帝國2》中的英國人,但是有了蒙古人,我們正在推動《世紀帝國》的界線。」例如,後者可以打包並移動自己的建築,並且還可以使用羊舍建築,這意味著它們早期即不再依賴漿果。因此,每種文明還需要在四種資源之間區分不同的優先次序。

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不過,維持熟悉的部分是通用兵種與許多獨特單位及技術之間的混合。看來這次通用兵種確實具有特定於文明的外觀。蒙古長矛民兵身穿典型的層狀裝甲,而來自德里蘇丹國的長矛民兵則戴著頭巾。在長槍兵、騎兵和弓箭手之間互相對抗的經典「三角陣形」也將保持不變。

從先前遊戲可進入的紀元也存在,從黑暗時代一直到帝國時代。它們都將像在《世紀帝國3》當中那樣運作。每前進一個時代都會迫使你選擇一種名為「地標」的專業化道路。我不確定在《世紀帝國4》中會是什麼樣子,但我想你可能會選擇某些經濟上的優勢或走向軍事專業化的道路,這也許會給您帶來壓制對手的優勢。

另外,被提出的一種新遊戲元素是一種新的伏擊機制。除了關於它的存在之外,並未揭露多少資訊。 攻城戰也已改頭換面。 在《世紀帝國4》中,玩家可以戍守城牆和城門並射箭。此外,牆壁可以由部隊進行安裝,這意味著弓箭手可以站在城牆上並第一次向下射箭。敵人還可以使用攻城設備來越過圍牆。

Quinn Duffy 認為,本作為該系列提供的新穎之處在於英雄單位具有「有限的特殊能力」。將會有蒙古大汗部隊,這支部隊可以射出煙火箭,給其他部隊加乘。它們不是「終結者部隊」,只是在戰鬥中提供少量增益效果的部隊。在戰役中,英雄單位將更加突出。新的遊戲畫面還顯示,將使用某些功能,例如來自蒙古結構的質量轉換功能。然而,這究竟這是戰役的力量還是提供給多人遊戲尚不清楚。

從單位來看,遊戲的視覺風格比舊作更具卡通色彩。藝術總監 Zach Schläppi 解釋說,非寫實的藝術風格是他們做出的選擇:「遊戲需要讓玩家易讀和理解。這是在歷史、遊戲玩法和系列DNA之間取得的平衡。」然而我個人希望他們不要將卡通元素推得太突出,因為它可能減損該系列中歷史寫實主義的感覺。除此之外,遊戲看起來很流暢,能夠於 Relic 早前已用於部分遊戲的更新引擎上運行。

最後,由於它提供的歷史沉浸感,使我個人感到興奮的是,每種文明都會(再度)擁有自己符合史實的單位嘲諷(taunts)。這次,當在不同時代之間前進時,這些甚至會改變。開發商表示,他們「有團隊從土耳其旅行至蒙古」來錄製真實的聲音。每項文明還將具有自己獨特的配樂和建築。

總而言之,《世紀帝國4》將收錄許多歷史,發行時將具備8種文明,並有包括紀錄片影像在內的4種戰役劇情。從遊戲性的角度來看,熟悉但出乎意料的似乎很值得期待。到目前為止,我唯一擔心的是,卡通式的視覺風格可能不如《世紀帝國2》中的寫實風格那樣吸引歷史愛好者(例如我自己)。

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